Enable JavaScript to visit this website.

Vad är RA?

Reumatoid Artrit (RA) – eller ledgångsreumatism – är den vanligaste reumatiska sjukdomen i Sverige. Den kallas ledgångsreumatism eftersom det främst är lederna som drabbas. Vid ledgångsreumatism börjar immunsystemet, som normalt sett bekämpar främmande organismer i kroppen, reagera mot kroppens egna leder. När en stor mängd vita blodkroppar från immunsystemet samlas i leder eller senor blir de inflammerade. Inflammationen gör att leden blir vätskefylld, svullen, öm och varm.

Vad är orsaken?

Det är oklart vad som orsakar ledgångsreumatism. Det är sannolikt flera faktorer som bidrar till att sjukdomen bryter ut. Eftersom majoriteten som drabbas är kvinnor, är det troligt att kroppens hormoner spelar en roll. Sannolikheten att få sjukdomen är också större om man har en nära släkting med reumatisk sjukdom. Rökning kan bidra till insjuknande i ledgångsreumatism, och ger en svårare sjukdom. En viss ärftlighet finns.

Vilka är symtomen?

För de flesta börjar ledgångsreumatismen i händernas och/ eller fötternas småleder. Man blir stel, öm och får värk. En eller flera av lederna svullnar upp och visar tecken på inflammation. Ibland börjar inflammationen i en större led – till exempel knäled, axelled eller fotled. Trötthet, aptitlöshet, viktnedgång och feber kan förekomma, och är symtom på högaktiv inflammation i många leder.

Så ställs diagnos

För att få en diagnos görs först en utredning inom primärvården/vårdcentralen, där läkaren tar prover, känner på lederna och ibland görs en röntgen.

Läkaren väger samman patientens beskrivning av sina besvär med det man hittar vid en ledundersökning, resultat av blodprover och ibland röntgen. Sänkan (SR) eller snabbsänkan (CRP) kan vara förhöjda och blodvärdet (Hb) kan vara sänkt. Hos cirka 75 procent av patienterna med ledgångsreumatism kan den reumatiska faktorn (RF) påvisas (som dock även kan finnas hos friska individer eller vid andra sjukdomar) och nästan lika många har CCP-antikroppar.

Det är stor skillnad att få diagnosen reumatoid artrit (RA) idag jämfört med för 20 år sedan. Då var en RA-diagnos nästan lika med funktionshinder. Även om ledgångsreumatism ännu inte kan botas så kan behandling bromsa sjukdomsförloppet och lindra symtomen och göra att många patienter kan leva symtomfria och ha en vardag som alla andra.